Le message mystérieux – Episode 9 – Hélios

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Le message mystérieux

Roman historique

La jeune Séléné est la fille de Cléopâtre VII, reine d’Egypte, et de Marc Antoine. Lorsque cette histoire commence, nous sommes en 29 av. J.-C. Séléné vit à Rome après le suicide de ses parents et doit participer au défilé du triomphe d’Octave, le futur empereur Auguste. C’est beaucoup d’humiliations mais aussi un message mystérieux donné par un inconnu. Elle le décrypte peu à peu. Mais qui en est l’auteur ? Après la mort d’un de ses frères Hélios, l’autre disparaît. Séléné, partie à sa recherche, découvre le culte d’Isis à Rome et les méandres politiques…

Ce roman, bien documenté, s’inspire d’événements historiques et de la vie réelle de Cléopâtre Séléné.

L’auteur, Paule Valois, vous en offre la lecture en feuilleton.

Paule Valois est historienne, professeur d’histoire-géographie, journaliste pour les magazines Archéologia, Historia, Pharaon magazine, Les grands secrets de l’archéologie, Votre Généalogie, Histoire de la marine, etc.

Le message mystérieux a été publié aux Editions Grimal en 2012.

Contact : paulevalois2@orange.fr

Le message mystérieux : Episode 9

– Pourquoi ne sors-tu pas de ta cachette ? Parce que je t’ai appelé Petit Hélios ? Pardon j’exagère parfois. C’est parce que je t’aime. En vérité, tu es devenu grand.

Ce matin-là, Séléné avait rejoint Hélios dans sa chambre à peine sa toilette terminée. Elle avait même accepté de jouer à cache-cache avec lui, un jeu qu’elle trouvait puéril depuis longtemps. Il se cachait si mal qu’elle le trouvait facilement, derrière une colonne ou sous des coussins entassés qui laissaient dépasser ses pieds nus. Cette fois-ci, elle tardait pourtant à le découvrir. Elle tendit les bras en aveugle et imita une magicienne en transe, à la voix chevrotante : « Hélios, je vais te trouver ! »

Elle fit le tour de la chambre lentement, à pas de loup, en retenant sa respiration, sans réussir à l’apercevoir. Finalement, elle s’allongea sur une petite banquette, attendit, répéta :

– Pardon. J’exagère !

Elle le chercha du regard un long moment encore et finit par l’apercevoir, à moitié caché derrière une tenture… Son visage surgit derrière le rideau comme un masque de théâtre.

– Ne me fixe pas avec ces yeux exorbités.

– (…)

– Tu pâlis ! Tu es vexé ? Lâche ce rideau !

– (…)

– Je suis d’accord pour ne plus jouer ! dit-elle encore pour plaisanter.

Hélios rejoignit sa sœur à petits pas en se tenant le ventre. Il vint s’asseoir près d’elle et parla enfin :

– J’ai très mal au cœur et à la tête !

Il respirait avec peine.

– Tu es malade, c’est évident. Tu as pris un énorme petit déjeuner, comme d’habitude, alors que ce n’est pas bon pour la santé. Tout le monde t’explique que cela ne se fait pas à

Rome. Voilà, tu ne le digères pas.

Devant le visage de plus en plus livide et suant de son frère, Séléné s’inquiéta vraiment :

– En fait, tu as dû manger un aliment infecté.

Hélios vomit un peu de sang, et se réfugia dans les bras ouverts de Séléné. Elle s’apprêtait à appeler un serviteur pour obtenir des linges et le faire nettoyer lorsqu’Hélios fut pris d’un

étouffement spectaculaire. Elle le reposa à terre et se leva prestement. Sa longue robe blanche entrava ses jambes. Séléné, tachée du liquide tiède, sentit la mort, présente, cherchant une fois de plus à dévorer sa famille. L’image de Cléopâtre lui traversa l’esprit.

Quelques mots réussirent à s’échapper de sa gorge serrée : « Séléné, ta vie est en danger. Mets-toi en sécurité. »

 

Elle courut vers le couloir. Là, elle appela au secours :

– Octavie !

Octavie qui l’aimait.

Ce fut Charmion qui surgit, le visage interrogateur, mais déjà inquiet.

– Charmion, appelle un médecin ! Hélios est gravement malade. On dirait qu’il étouffe.

Devant le visage affolé de cette femme qui l’avait tant de fois écoutée, consolée, les larmes jaillirent des yeux de Séléné. Elle balbutia :

– Charmion, je crois qu’Hélios a été empoisonné !

– Même si c’est vrai, il ne faut pas le dire, Princesse.

– Je sais d’où cela vient.

– Ne dis rien de ce que tu penses. C’est trop dangereux, murmura la femme. Promets-le à la déesse Isis !

 

La nourrice courut chercher de l’aide. Séléné, restée seule, se laissa envahir par la peur. L’envie de s’enfuir luttait avec celle de venir en aide à son frère jumeau dont elle n’arrivait

pas à se détacher. Les poumons entravés, cherchant de l’air, Séléné pensa tout à coup à la phrase du message : « La lune survivra-t-elle au dernier voyage du soleil ? » C’était évident :

Hélios signifiait « soleil » tandis que Séléné était la « lune ». Ce soleil risquait de partir pour son dernier voyage, celui qui mène les morts vers le pays de l’Ouest où ils séjournent à tout

jamais. Pourrait-elle lui survivre en effet ? Celui qui avait commandité la mort de son frère allait-il bientôt tenter de la supprimer elle aussi ?

Elle appela Charmion à nouveau, qui réapparut bientôt avec des domestiques et, juste derrière elle, Isopé qui s’inclina devant Séléné. Il se pencha sur le corps d’Hélios, maintenant inerte, palpa son ventre, écouta le cœur et chercha le souffle sur la bouche du garçon. Il se releva enfin :

– Il vit. Nous allons le transporter dans sa chambre.

 

Isopé était encore au chevet d’Hélios le lendemain matin. Séléné, marquée par le manque de sommeil, ne trouvait plus rien à dire. Des bruits de discussions lui parvenaient de toute

la maison. On parlait beaucoup de l’événement. Il était question d’une épidémie qui sévissait dans toute la ville, une maladie qui envahissait le corps, le vidait et l’épuisait, tuant les plus faibles. Il était fort possible qu’Hélios en soit atteint. Séléné se tordait les doigts devant le visage livide et le corps éprouvé de son frère : il fallait qu’Hélios guérisse !

 

Octavie entra dans la pièce avec son propre médecin. Ils se dirigèrent vers Isopé et lui firent signe de les rejoindre. Après un moment passé à s’entretenir avec les deux hommes, Octavie rejoignit Séléné et l’embrassa sur le front. La jeune fille lui rendit un baiser sur la joue, puis se raidit. Elles attendirent un long moment. L’atmosphère confinée de la chambre devenait étouffante. Séléné, épuisée, jetait de temps en temps un regard vers Octavie. Elle cherchait à lire sur son visage la réponse à ses multiples questions : Que savait-elle sur tout cela ? Est-ce qu’il y avait une monstrueuse machination derrière le mal qui terrassait Hélios ? Octave avait-il décrété sa mort ?

Puis elle aperçut tout à coup, avec horreur, le geste d’Isopé qui rabattait le drap sur le visage de Hélios. Le médecin égyptien se dirigea vers les deux femmes. Il s’inclina d’abord devant Séléné et articula doucement :

– La survie dans le pays de l’Occident du roi Alexandre Hélios est laissée au jugement du dieu des morts Osiris.

Puis il s’adressa à Octavie :

– L’enfant est mort, d’un affaiblissement dû à un dérangement des entrailles doublé d’une attaque des poumons.

Séléné, comme paralysée jusque-là, lâcha un cri rauque qui lui lacéra le corps. Octavie fronça les sourcils et la prit dans ses bras :

– Pauvre petite ! Pauvre enfant ! Perdre cet être que tu aimais tant. Je souffre avec toi.

Séléné accepta de se laisser aller un instant. Cependant, le doute sur l’origine de la mort de son frère ne la quittait pas. Elle regarda autour d’elle, cherchant une respiration, un espoir. Elle rencontra le beau regard d’Isopé, lustré comme de la soie aux reflets dorés. Il la fixait avec plus de force que si tout son corps l’avait soutenu. Ses yeux clignèrent comme pour un acquiescement ou un signe de complicité en réponse à la demande muette.

 

 

 

 

Le message mystérieux-Episode 7 -Sortir dans Rome

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Le message mystérieux

Roman historique

Auteur : Paule Valois

La jeune Séléné est la fille de Cléopâtre VII, reine d’Egypte, et de Marc Antoine. Lorsque cette histoire commence, nous sommes en 29 av. J.-C. Séléné vit à Rome après le suicide de ses parents et doit participer au défilé du triomphe d’Octave, le futur empereur Auguste. C’est beaucoup d’humiliations mais aussi un message mystérieux donné par un inconnu. Elle le décrypte peu à peu. Mais qui en est l’auteur ? Après la mort d’un de ses frères Hélios, l’autre disparaît. Séléné, partie à sa recherche, découvre le culte d’Isis à Rome et les méandres politiques…

Ce roman, bien documenté, s’inspire d’événements historiques et de la vie réelle de Cléopâtre Séléné.

Paule Valois vous en offre la lecture en feuilleton.

Episode 7 – Sortir dans Rome

Séléné était estomaquée par la franchise et le ton si direct du médecin. Il avait compris ses craintes. Puis elle se reprit et, comme pour rejeter la peur, recommença à parler, très vite, du palais d’Alexandrie, de Cléopâtre.

Isopé, sans répondre, s’agenouilla alors près d’elle et se mit à réciter une prière spécialement destinée à Isis, considérée en Egypte comme la déesse épouse et mère par excellence. N’avait-elle pas cherché dans toute l’Egypte le corps découpé et dispersé de son époux, Osiris, tué par Seth, son frère et ennemi ? Elle avait finalement réussi, à force d’acharnement, à le reconstituer, lui permettant ainsi de vivre dans l’au-delà, comme on vit parmi les vivants, en utilisant un corps intact.

Séléné contemplait le crâne rasé du conseiller, à l’image des scribes égyptiens. C’était la première fois qu’elle voyait, à Rome, une personne qui osait montrer qu’il pratiquait le culte

d’Isis. Qui plus est dans la maison de la propre sœur d’Octave. Il releva la tête et murmura :

– Ma reine, tu es l’incarnation de la déesse Isis, comme ta mère Cléopâtre avant toi.

Séléné, effrayée, regarda autour d’elle. Isopé se mettait en danger. Si quelqu’un l’entendait, il risquait l’arrestation. Octave se méfiait des cultes orientaux. Charmion filait le lin, assise sur une chaise dans un coin de la pièce, mais Isopé ne paraissait pas s’en inquiéter. Séléné réfléchit un instant puis commença à entrevoir des passages secrets, des réalités qu’on lui avait cachées et que l’on tentait de lui révéler. Pour donner le change, elle fit mine d’avoir tout compris en hochant la tête, tout en songeant que bien des éléments lui manquaient encore. Elle répéta plusieurs fois, tout bas, et comme pour se mettre en accord avec le médecin :

– Je suis Isis.

Isopé, visiblement satisfait, commença à l’ausculter et lui conseilla de boire des tisanes d’herbes fortifiantes. Lorsqu’il se releva, il prit un air détaché et se tourna vers Charmion :

– Bonne nourrice, les herbes que je prescris sont rares à Rome ; tu iras les chercher dans la boutique d’apothicaire que nous connaissons. Sa Majesté la reine Séléné t’accompagnera. Rester enfermée dans cette propriété nuit à son état. Elle a besoin de sortir un peu.

Charmion hocha la tête en silence, fascinée par l’autorité d’Isopé, et reprit son travail. Il s’éclipsa après un dernier salut, en reculant vers la sortie, pour honorer la fille de Cléopâtre. Séléné dormit à peine cette nuit-là, épuisée par la chaleur et retournant dans sa tête les paroles d’Isopé. Cette « boutique que nous connaissons » avait-il dit. Il ne devait pas s’agir seulement d’une herboristerie où Charmion aurait très bien pu aller chercher les remèdes toute seule. Où Isopé lui demandait-il de se rendre et pour quoi faire ?

Au matin, sans mot dire, elle attendit que Charmion décidât du moment de leur sortie dans Rome. Elle s’était vêtue d’une robe de coton aux longs plis légers, de couleur rose, serrée sous la poitrine par une ceinture assortie et recouverte d’un manteau bleu. Les cheveux relevés pour former le chignon compliqué à la mode chez les matrones romaines, les yeux soulignés d’un léger trait de khôl, elle sortit de sa chambre et aspira une bouffée d’air. Un esclave d’Octavie qui passait lui jeta un regard étonné où elle lut l’erreur dans le choix de sa tenue. Jamais Charmion et elle ne pourraient quitter la maison sans faire preuve d’une grande discrétion. D’ailleurs celle-ci apparut, venant de l’atrium, et lui fit signe qu’elle renonçait à la promenade. Séléné n’était pas décidée à renoncer :

– Pourquoi ?

– Il est trop tôt. On se doute peut-être de quelque chose ici. Il vaut mieux attendre un jour ou deux.

– Qui « on » ? Octavie n’a pas le droit de m’empêcher de sortir de ce palais. Non, allons-y Charmion. Je veux me promener dans Rome et montrer ce qu’est une princesse d’Egypte. J’en ai le droit et j’ai hâte de redonner sa grandeur à l’image de ma mère !

– C’est une grande reine. L’histoire lui redonnera sa place.

– L’histoire ne m’incombe pas Charmion. D’autres s’en occuperont. Moi, j’ai mon rôle à jouer.

Charmion parut gênée, jeta un regard circulaire :

– Oui, tu as ton rôle à jouer ma reine, mais, justement, évitons de nous faire remarquer.

La nourrice cachait mal une crainte grandissante. Ses mains jouaient nerveusement avec les plis de sa robe. Séléné voulut la rassurer :

– Je n’ai pas peur de sortir.

– Tu as tort de ne pas avoir peur, après ce qui s’est passé

pendant le défilé !

– D’accord, j’ai peur, Charmion, je l’avoue. Mais justement, n’est-ce pas la peur qui doit nous grandir, nous mener à de grands actes ?

– Quels grands actes veux-tu accomplir princesse ? Serais-tu prête à devenir reine d’Egypte ?

– Non, ma nourrice, je ne me vois pas reine d’Egypte, mais je me vois perpétrer la mémoire de mes parents, et j’y arriverai !

Charmion enlaça la taille de Séléné et la serra contre elle avec la tendresse d’une mère, puis, lui lançant un regard plein d’admiration, murmura :

– J’en suis convaincue, mais sois prudente !

Puis elle évoqua les esclaves à qui elle avait demandé de préparer une litière et en qui elle n’avait pas vraiment confiance.

Séléné se fit charmeuse :

– Partons maintenant Charmion, tu dois faire ce qu’Isopé t’a demandé. Allons-y à pied car se promener en litière serait trop voyant et, tu as raison, les porteurs pourraient parler.

Séléné recouvrit sa tête d’un pan de tissu de son manteau. Charmion fit de même et la suivit. Elles passèrent la porte du haut mur de la maison qui donnait sur la rue, en parlant devant le garde, à voix très haute, du bon moment qu’elles allaient passer aux thermes.

 

 

 

Le message mystérieux – Episode 6- Le souvenir de Césarion

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Le message mystérieux

Roman historique

Auteur : Paule Valois

La jeune Séléné est la fille de Cléopâtre VII, reine d’Egypte, et de Marc Antoine. Lorsque cette histoire commence, nous sommes en 29 av. J.-C. Séléné vit à Rome après le suicide de ses parents et doit participer au défilé du triomphe d’Octave, le futur empereur Auguste. C’est beaucoup d’humiliations mais aussi un message mystérieux donné par un inconnu. Elle le décrypte peu à peu. Mais qui en est l’auteur ? Après la mort d’un de ses frères Hélios, l’autre disparaît. Séléné, partie à sa recherche, découvre le culte d’Isis à Rome et les méandres politiques…

Ce roman, bien documenté, s’inspire d’événements historiques et de la vie réelle de Cléopâtre Séléné.

Paule Valois vous en offre la lecture en feuilleton.

Un épisode sera ajouté au début de chaque mois. Bonne lecture !

 

Episode 6

 

Les minutes s’écoulèrent. Séléné, voyant son frère trembler et n’entendant aucun bruit, se décida à sortir. Ils refirent lentement le chemin inverse, épiant la moindre présence autour d’eux. L’ombre avait disparu. En revanche, Antonia et Jotape accouraient vers eux. Antonia s’écria en agitant les bras :

– On vous cherche depuis une demi-heure ! Il faut aller dans la grande salle de réception. Maman nous appelle tous.

Séléné s’arrêta, angoissée :

– Pour quoi faire ?

– Vous êtes tout blancs, vous tremblez ! Où êtes-vous allés ?

– Tais-toi, Antonia, il y a des affaires d’Etat que tu ignores.

Antonia baissa la tête puis articula :

– Octave nous rend visite. Il faut aller le saluer.

Séléné blêmit :

– Pourquoi nous ?

– Nous tous, répondit la petite. Marcellus et tous les enfants de Marc Antoine, donc Iullus Antonius, Antonia la Jeune et moi, Ptolémée Philadelphe et vous deux. C’est vite fait, ras-sure-toi. Jotape et moi nous n’avons presque rien dit. Tu n’as qu’à faire une petite révérence et te retirer. S’il t’adresse la parole, tu réponds que tu es parfaitement d’accord avec lui. Cela vaut mieux pour toi. Et n’oublie pas de lui faire des louanges sur sa grandeur.

– Je n’irai pas. Hélios non plus. Est-ce qu’il y a des gardes ?

– Bien sûr, ils font des rondes et se promènent pour surveiller toute la maison.

– S’il te plaît, Antonia, va dire à Octavie que nous sommes malades. Nous avons attrapé froid hier soir sur la terrasse.

– Cela se voit, en effet, vous grelottez.

– Ha, tu t’en rends compte toi-même !

Antonia hésita :

– Je pourrais lui dire, bien entendu. Mais vous devriez tout de même venir. C’est Octave en personne qui nous rend visite !

Séléné s’impatienta :

– Tu ne comprends pas. Nous avons besoin d’un médecin immédiatement ! Je vais rejoindre ma nourrice. Va ! Va dire à ta mère que nous souhaitons être excusés. Nous ne voudrions pas transmettre notre maladie à l’Imperator, au consul, le plus haut magistrat de Rome. La toux, les poumons infectés par des miasmes dangereux, cela peut devenir mortel ! Nous savons qu’il est de santé fragile.

Antonia, apparemment convaincue, prit la main de Jotape et détala en direction de la grande salle. Séléné soupira, reprit sa marche en tenant fermement Hélios :

– Nous ne devons ni le rencontrer ni risquer de nous trouver face à un homme de sa garde personnelle, souffla-t-elle. J’ai reçu tout à l’heure un avertissement, provenant sans douted’un messager divin. Un événement a défilé devant mes yeux exactement comme une réalité. La mort nous guette, mon frère et petit amour.

Hélios grimaça et se laissa guider.

Dans sa tenue de lin blanc, l’Egyptien Isopé entra avec respect dans la chambre. Cet esclave très lettré, au crâne totalement chauve, était connu pour ses qualités de médecin. Octave l’avait ramené de la cour d’Alexandrie. Il avait l’habitude de conseiller et de soigner Cléopâtre elle-même.

Séléné l’attendait, allongée sur son lit. Il s’approcha et lui prit la main, d’une poignée chaleureuse. Elle sut immédiatement que cet homme d’Alexandrie allait pouvoir la protéger. Il faisait peut-être partie de ceux qui la soutenaient à Rome. Il lui toucha le front pour évaluer sa fièvre, fit la moue, lui demanda d’ouvrir la bouche et de tirer la langue pour en observer l’aspect. Elle lui fit signe que cela ne serait pas nécessaire puis se lança, les yeux droits dans ceux de l’Egyptien :

– Isopé, je vais avoir besoin de toi car nous sommes très malades et surtout, en danger. Tu as soigné ma mère, je compte sur toi. Est-ce que j’ai raison ?

Le médecin s’inclina. Il semblait deviner ce que Séléné sous-entendait et un sourire se dessina sur son visage, habituellement grave et fermé.

Pour retenir Isopé près d’elle un peu plus longtemps, elle songea à tout lui raconter, puis renonça par prudence. Elle décida d’utiliser un moyen détourné. Il lui sembla plus facile de lui faire comprendre la situation en lui racontant les derniers jours de la vie de son demi-frère, Césarion. Ce prénom signifiait « petit César ». On l’avait tout de suite surnommé ainsi dans la ville d’Alexandrie. Il était en effet le fils de Jules César et de Cléopâtre. Elle rêvait souvent de lui, de la façon dont il avait été trompé et pris au piège par Octave. L’image du garçon la hantait :

– Isopé, puis-je te parler de l’assassinat de mon frère ?

– Bien sûr. Je t’écoute.

– Je vais t’expliquer ce que je sais des circonstances de la mort de Césarion. Ma mère, pharaonne immortelle, avait décidé de tenir tête à Octave. Il s’approchait d’Alexandrie, elle tenait à préserver l’indépendance de l’Egypte et l’avenir de sa dynastie. Si Césarion tombait entre ses mains, elle ne pourrait rien négocier. Au contraire, elle voulait montrer aux Alexandrins qu’ils avaient un futur roi, qu’il monterait sur le trône d’Egypte ou en tout cas pourrait le revendiquer. Elle décida de faire partir Césarion pour le mettre en sécurité, assurer son avenir et lui transmettre ainsi la royauté sur l’Orient. Elle préférait se séparer de lui plutôt que de lui faire courir des risques ! Il est parti, et je me souviens lui avoir dit au revoir. Il était entouré d’une suite importante d’esclaves et de son précepteur, Rhodon. Il emportait une grosse somme d’argent, comme tout roi qui voyage. Ils ont traversé le désert et atteint Bérénice, un port situé sur la côte de la mer Rouge. Ma mère l’a appris par un messager. Elle a ordonné à Rhodon de poursuivre vers l’Orient, vers l’Inde, le plus vite possible, car ellecraignait qu’Octave les rattrape. Rhodon devait présenter Césarion comme un descendant, en exil, du roi Alexandre le Grand. Ce qui était presque la vérité puisque le fondateur de notre dynastie, Ptolémée Sôter, fils de Lagos, était un fidèle général et un ami proche du grand Alexandre. Il l’a choisi pour gouverner l’Egypte en son absence, pendant qu’il poursuivait ses conquêtes. Après la mort du grand homme, Ptolémée a été nommé satrape d’Egypte avant d’en devenir le roi. Alexandre s’était fait des alliés en Asie où on respectait sa mémoire. Césarion y serait à coup sûr bien accueilli par les rois d’Aréie, de Bactriane et bien d’autres. Ce plan, bien pensé, aurait pu être un succès. Hélas, c’était compter sans la trahison de Rhodon, soudoyé par des espions d’Octave ! Il réussit à convaincre Césarion de retourner à Alexandrie, où sa mère, soi-disant, le réclamait. Je n’ai jamais revu Césarion. Il a été étranglé par des sbires d’Octave, sans doute avant d’atteindre la ville. Il avait quatorze ans. Dans le palais, chacun, fou de terreur après la mort de la reine, ne songeait qu’à protéger sa propre personne !

Séléné reprit son souffle et ajouta timidement :

– J’ai appris tout cela par un de mes maîtres grecs, qui a interrogé des témoins et noté en secret tout ce qui s’était passé.

Isopé réfléchit un long moment tout en l’observant et se décida à parler :

– Octave ne tient pas à être rendu responsable d’un nouvel assassinat.

 

Episode 4 – Octavie –

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Le message mystérieux

Roman historique

Auteur : Paule Valois

La jeune Séléné est la fille de Cléopâtre VII, reine d’Egypte, et de Marc Antoine. Lorsque cette histoire commence, nous sommes en 29 av. J.-C. Séléné vit à Rome après le suicide de ses parents et doit participer au défilé du triomphe d’Octave, le futur empereur Auguste. C’est beaucoup d’humiliations mais aussi un message mystérieux donné par un inconnu. Elle le décrypte peu à peu. Mais qui en est l’auteur ? Après la mort d’un de ses frères Hélios, l’autre disparaît. Séléné, partie à sa recherche, découvre le culte d’Isis à Rome et les méandres politiques…

Ce roman, bien documenté, s’inspire d’événements historiques et de la vie réelle de Cléopâtre Séléné.

Paule Valois vous en offre la lecture en feuilleton.

Episode 4 – Octavie –

Une fois prête, Séléné quitta rapidement la pièce et chercha Octavie à travers la grande maison, frôlant l’infinie douceur du marbre clair de ses pieds nus. Comme chaque fois qu’elle cherchait conseil depuis qu’elle se trouvait à Rome, c’est vers Octavie qu’elle se tournait. C’est elle qui les avait recueillis, ses frères et elle. Elle les élevait comme ses propres enfants, depuis un an déjà, dans sa maison sur le Palatin. Pourtant, elle était la sœur d’Octave et avait été l’épouse de Marc Antoine. Séléné avait le sentiment d’être trop jeune pour bien comprendre ces choix et préférait, pour l’instant, profiter simplement du plaisir d’être encore l’enfant de quelqu’un.

 

Elle trouva Octavie sous le péristyle à colonnades, où elle marchait d’un pas vif et assuré, sa longue robe de voile blanc flottant autour d’elle. Dès qu’elle fut proche de Séléné, la femme lui sourit, pleine de compassion :

– Luna, ma chère, à quoi penses-tu ? Tu as l’air préoccupée.

Luna était le nom par lequel les Romains traduisaient Séléné, qui signifiait lune en grec. Seule Octavie prononçait ce nom avec douceur. La petite ne put s’empêcher d’évoquer ce qui l’inquiétait.

– Je pense… à ma mère. J’ai entendu parler d’elle, hier, et d’autres fois aussi.

– Tu as entendu dire ce que la plèbe raconte, n’est-ce pas ?

– J’ai entendu des insultes dans le cortège du triomphe hier, des Romains crier que c’était une femme dépravée qui a entraîné mon père dans les pires égarements. Et une femme qui n’aimait pas ses enfants !

– N’écoute pas ces racontars ! C’est l’entourage d’Octave qui les propage, volontairement. Il faut qu’il justifie sa politique : il se posait en défenseur de l’Italie. Il voulait éliminer Marc Antoine de son chemin en le présentant comme un ennemi de la paix. Cléopâtre était la coupable idéale. Je suis personnellement convaincue que ta mère ne correspondait pas à cette image. Et elle aimait ses enfants. Tout le prouve. Par exemple, la façon dont elle a voulu vous protéger pendant la terrible bataille d’Actium face aux vaisseaux d’Octave. Je crois savoir qu’elle vous a envoyés hors de son palais, dans Alexandrie, avec des personnes de confiance, pour vous éviter le pire. On peut lui faire des reproches, mais pas celui d’avoir été une mauvaise mère.

– Merci Octavie.

– Est-ce que je t’ai rassurée mon enfant ? J’imagine que c’est important pour toi.

– Oui, c’est important.

Octavie se dirigeait vers l’atrium, la pièce centrale de la maison, et Séléné la suivit, avide de poursuivre la conversation.

 

Octavie s’arrêta près du bassin qui recueillait les eaux de pluie, sous l’ouverture carrée du toit. Les murs, recouverts de marbre clair, se déployaient en fresques colorées, peintes à la gloire de la déesse Vénus. Une fontaine ornée d’une statue du dieu de la mer, Neptune, déversait un filet d’eau continu, dont la musique douce prêtait à la confidence. Octavie reprit :

– Ecoute, quoi qu’on dise de ta mère à l’avenir, ignore ces paroles, des phrases préparées et destinées à la plèbe, et entretient bien sa mémoire. Elle était une reine, une femme, mais une mère également.

Octavie marqua une pause, puis s’expliqua :

– Avant sa mort, juste après celle de Marc Antoine, elle m’a fait envoyer un bijou, très beau, un collier de pierreries de couleurs vives. Elle me demandait de vous prendre sous mon aile au cas où un malheur lui arriverait. J’ai failli refuser, la demande me paraissait bizarre. Je n’avais pas l’intention de me laisser amadouer et je pensais même écrire à Cléopâtre ce que je pensais de sa conduite. Mais elle m’a fait comprendre avec tant de cœur son amour pour Marc Antoine et vous, ses enfants, que je me suis laissée attendrir. J’ai réfléchi et pensé qu’en effet, j’étais la personne la mieux placée pour remplacer votre mère. Mon devoir m’oblige à élever tous les enfants de la famille.

 

Comme lors de son arrivée, Séléné n’avait plus envie de rappeler à l’épouse légitime de Marc Antoine qu’elle avait été bafouée. Cléopâtre était avant tout sa rivale. Le général romain, huit ans plus tôt, avait gagné l’Orient qu’il avait reçu en partage en tant que triumvir. Octavie avait réussi à organiser une rencontre et des négociations entre son frère et lui, à Tarente, mais tous ses efforts avaient échoué : les deux hommes ne partageaient plus d’intérêts communs, la guerre civile reprenait et ne s’arrêterait plus avant la chute de l’Egypte. Marc Antoine avait renvoyé Octavie à Rome. Il ne pensait plus qu’à rejoindre Cléopâtre à Antioche. Ensemble, ils avaient décidé de se confronter au peuple des Parthes qui menaçait les frontières orientales de l’empire. De son côté, Octavie avait résisté à la demande d’Octave et décidé de vivre encore dans la maison de son époux, de recevoir ses amis et d’intervenir en leur faveur. Elle avait reçu des privilèges, uniques pour une femme dans la république romaine, comme celui d’administrer ses biens sans aucun tuteur ou celui de la sacro sainteté à laquelle seuls avaient droit les représentants du peuple, les tribuns de la plèbe. Séléné ne pouvait s’empêcher de l’admirer :

– Tu es la personne la plus droite et morale que je connaisse Octavie.

Cette dernière sourit à peine et masqua sa gêne en détournant la tête. Puis elle se plaça face à Séléné Luna.

– Simplement, ne t’avise pas de lui ressembler…

– Est-ce que tu trouves que je lui ressemble Octavie ?

Séléné hésitait entre l’espoir et la crainte.

– Je ne le pense pas mon enfant. D’abord parce que tu es une Romaine, pas une Egyptienne.

– En es-tu sûre ? Octave a réfuté le testament de mon père Marc Antoine en notre faveur et par la même occasion il nous refuse aussi la citoyenneté romaine car nous sommes les enfants d’une étrangère, une « pérégrine » comme on dit ici.

– Tu auras bientôt la citoyenneté romaine, par la seule volonté d’Octave. Tu vis à Rome, tu reçois une culture romaine.

– Tu m’as dit, il y a peu de temps, que ma culture était grecque, par mes origines et également par mon éducation.

– Certes, disons grecque et romaine, en tout cas pas égyptienne.

– Octavie, et si je décidais de n’être qu’Egyptienne toute ma vie ?

Séléné parlait à mi-voix, en détachant bien chaque mot, et les yeux baissés.

– Pourquoi ferais-tu cela ? Tu n’en tirerais que des malheurs.

Le front soucieux, Octavie observa Séléné pendant un long moment, de son beau regard lucide. Elle avait maintenant devant elle, c’était nouveau, non plus la petite fille apeurée qu’elle avait recueillie, mais une jeune fille que sa destinée préoccupait et qui le disait clairement.

Qui est Paule Valois, l’auteur ?

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Paule Valois est historienne, professeur d’histoire-géographie, journaliste pour les magazines Archéologia, Historia, Pharaon magazine, Les grands secrets de l’archéologie, Votre Généalogie, Histoire de la marine, etc.

Passionnée de recherche historique et de littérature, elle écrit des romans historiques et historiques-fantastiques.

Le message mystérieux a été publié aux Editions Grimal en 2012.

Le deuxième roman de Paule Valois, Les NF2Z – Transposition, roman d’aventure Jeunesse, à la fois historique et fantastique, écrit avec Clarisse Lanos, est disponible sur les sites Kobo et Fnac.